Paname, le fantôme du Grand Français

Art et essai : Paname, le fantôme du Grand Français, un film franco panaméen de Daniel Zapateiro.

Quel titre sibyllin pour ce petit documentaire (55 mn), intéressant mais insuffisant et quelque peu « académique », sur le percement du canal de Panama et Ferdinand de Lesseps.

« Beaucoup de gens sont d’ordinaire
Tourmentés du même démon ;
Ils veulent sortir du vulgaire,
Se mettre en vue, avoir un nom.
Mais on peut affirmer qu’en somme
Lesseps sut tous les dépasser
Car jamais on ne vit homme
Aussi désireux de percer ».
(Le Don Quichotte, journal satirique édité à Bordeaux, 1879)

Paname : cette appellation de Paris viendrait du scandale de Panama et de la colère populaire contre les « Panamistes », les politiciens corrompus (notamment 104 députés), qui se généralisa contre les Parisiens. A l’époque les maraîchers payaient un octroi pour entrer leurs denrées dans Paris qu’ils ont surnommé « Panam ».
Quant au titre de « Grand français « , c’est à Gambetta qu’on la doit.

Un documentaire qui manque de rythme et de vie, et qui ne dit rien, ou trop peu, de la trop grande confiance en lui de celui qui avait vaincu tous les obstacles du Canal de Suez mais ne voulait pas voir la nature hostile de Panama avec ses marécages, ses pluies incessantes, ses 700 variétés de moustiques et partant la malaria et la fièvre jaune, avec les dizaines de morts quotidiennes sur les chantiers.

Que dire de plus ?
Lire le « Ferdinand de Lesseps » de Ghislain de Diesbach (Perrin, 1998) dans lequel il évoque la brièveté de son discours de réception à l’Académie française (1885) :
« Ne pouvant faire bien, j’ai fait mieux : j’ai fait court ».

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